¿Está la franquicia de Animales Fantásticos muerta en Warner Bros.?

“Animales Fantásticos: Los secretos de Dumbledore”, una secuela con un presupuesto de 200 millones de dólares de la serie derivada de “Harry Potter”, es una anomalía en J.K. El mundo mágico de Rowling. Con solo $ 405 millones en la taquilla mundial, es la primera película de la exitosa franquicia, de 11, que apenas alcanza el punto de equilibrio en su carrera teatral.

La realidad de que “Animales Fantásticos” está experimentando rendimientos decrecientes después de tres películas es especialmente dolorosa, no solo para Rowling, quien imaginó la historia de la precuela como una franquicia de cinco películas, sino también para su patrocinador Warner Bros., que apostó fuerte por la suposición. que todas las cosas de Hogwarts seguirían siendo relevantes en la taquilla, ya sea que Harry, Ron y Hermione estuvieran o no involucrados en las aventuras que se desarrollan en la pantalla.

Sin embargo, ese no ha sido el caso. Aunque la segunda entrega, «Animales fantásticos: Los crímenes de Grindelwald» de 2018, no recaudó 654 millones de dólares en la taquilla mundial, su desempeño rocoso puso en peligro el futuro de Newt Scamander, el protagonista interpretado por Eddie Redmayne, y compañía. pregunta. La venta de entradas disminuyó un 20 % con respecto a “Animales fantásticos y dónde encontrarlos” de 2016, que recaudó más de 800 millones de dólares en todo el mundo.

Todavía no había un guión para la cuarta o quinta entrada en abril de 2022, cuando se estrenó en los cines la tercera película de «Animales fantásticos». Los ejecutivos de Warner Bros. esperaban ver la recepción de «Los secretos de Dumbledore» antes de inyectar recursos en los capítulos finales de la saga mágica. A diferencia de la franquicia original de ocho películas de «Potter», que fue adaptada de una rica serie de novelas, Rowling solo tiene material de origen endeble para «Animales fantásticos». Entonces, aunque la historia del spin-off se dirigía hacia la Guerra Mágica a gran escala que se libra entre el querido profesor de Hogwarts Albus Dumbledore y Gellert Grindelwald, al estilo Voldemort (no es necesario ser fanático de «Harry Potter» para saber cómo la batalla extremos), Rowling y Steve Kloves, quienes coescribieron «Los secretos de Dumbledore», no tienen un plan claramente establecido para llegar a la gran conclusión.

Meses después, Warner Bros. no parece estar priorizando otro capítulo en el universo de «Animales Fantásticos». Con «Dune» y «Wonder Woman 1984», dos éxitos recientes de Warner Bros., el estudio esperó solo unos días después del lanzamiento de esas películas para anunciar los planes para las secuelas. Entonces, el curioso silencio en otro capítulo de “Animales Fantásticos” no es exactamente alentador. Sin embargo, vale la pena señalar que «Los secretos de Dumbledore» se estrenó casi al mismo tiempo que el grupo Warner Bros. Motion Pictures estaba experimentando un cambio de régimen, uno que vio la salida del jefe Toby Emmerich y la ascensión de los ex presidentes de películas de MGM Michael De Luca y Pamela Abdy.

Warner Bros., así como los representantes de Rowling, se negaron a comentar.

A menos que el equipo de filmación de “Animales Fantásticos” logre poner las cámaras en marcha en los próximos seis meses, y eso parece poco probable ya que todavía no existe un guión, la cuarta película no se estrenará hasta 2025 como muy pronto. Hubo una brecha más larga entre la segunda y la tercera película, que se estrenaron con cuatro años de diferencia, pero el fandom de «Harry Potter» no se está volviendo más joven. Eso es un problema, especialmente porque las historias derivadas no son atractivas para los nuevos muggles, como lo demuestran las ventas cada vez más bajas de boletos para las entregas posteriores.

También hay menos incentivos para dedicar tiempo, energía y dinero a la serie que ya tiene problemas porque, bueno, Rowling se ha vuelto cada vez más controvertida por sus repetidos comentarios contra las mujeres transgénero. El estudio ha dejado claro que no quiere salir de la relación de mil millones de dólares, pero la mayor sensibilidad en torno a la polémica autora significa que Warner será selectiva con los proyectos que necesita que ella promueva.

Y no es que el panorama de las salas de cine haya sido indulgente en la era COVID. Incluso los aclamados éxitos de taquilla de gran presupuesto no han logrado generar el tipo de moneda que se esperaba en tiempos previos a la pandemia, ya que China y Rusia, dos importantes mercados cinematográficos, están casi completamente cerrados a las películas de Hollywood. Eso hace que cualquier tienda de campaña con un presupuesto de 200 millones de dólares sea una propuesta más arriesgada que nunca.

El CEO de Warner Bros. Discovery, David Zaslav, insinuó en una reciente llamada de ganancias sobre el potencial de hacer «algo» con Rowling en otra historia de la franquicia Wizarding World «en el futuro». Sin embargo, se quedó corto en detalles. Una elección obvia sería recurrir al espectáculo teatral «Harry Potter and the Cursed Child», que comienza justo después del epílogo de «Deathly Hallows» y se centra en Harry, Ron, Hermione y sus hijos. Agregando al fervor potencial: no está fuera del alcance de las posibilidades pedirle al elenco original que repita sus papeles. Warner Bros. es un inversionista en la obra ganadora del premio Tony, pero Rowling posee los derechos de «Cursed Child», por lo que la versión para la pantalla grande requiere la aprobación del autor.

Dada la mediocre recepción de las tres películas existentes, puede que no sea sorprendente que Warner Bros. aún tiene que decir definitivamente si la cuarta y quinta películas de “Animales Fantásticos” se completarán según lo previsto. Pero el estado de limbo aún es inesperado considerando que «Harry Potter» se ha posicionado como una de las dos franquicias emblemáticas (DC Comics es la otra) para apuntalar la estrategia de largometrajes de Warner Bros. en un momento en que las propiedades de gran presupuesto reinan supremamente en la taquilla.

Presumiblemente, eso significa que la compañía no tiene más remedio que dedicar una atención desmesurada a DC Studios, que está recién dirigida por el cineasta James Gunn y el productor Peter Safran. Pero la producción cinematográfica de DC no ha igualado la consistencia o la popularidad del Marvel Cinematic Universe de Disney. Por supuesto, la idea es que Gunn y Safran enderecen el barco. Sin embargo, de manera realista, podría tomar años construir una lista exitosa de historias de superhéroes.

Mientras tanto, puede que se necesite un poco más que magia, y mucha suerte líquida, para encontrar una forma encantadora de revivir Potterverse en la pantalla grande.

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