Raíces psicológicas de las supersticiones comunes

Al crecer en Grecia, pasé los veranos en casa de mis abuelos en un pequeño pueblo costero en la región de Chalkidiki. Hacía calor y sol, y pasé la mayor parte del tiempo jugando en las calles con mis primos. Pero de vez en cuando, las tormentas de verano traían lluvias torrenciales. Podías verlos venir desde muy lejos, con nubes negras que se cernían sobre el horizonte, iluminadas por relámpagos.

Mientras corría a casa, me intrigó ver a mis abuelos prepararse para la tormenta. La abuela cubría un espejo grande en la pared de la sala con un paño oscuro y ponía una manta sobre el televisor. Mientras tanto, el abuelo subía una escalera para quitar la bombilla de la puerta del patio. Luego apagaron todas las luces de la casa y esperaron a que pasara la tormenta.

Nunca entendí por qué hicieron todo esto. Cuando pregunté, dijeron que la luz atrae a los relámpagos. Al menos eso era lo que decía la gente, así que mejor estar en el lado seguro.

¿De dónde vienen este tipo de creencias?

Mi fascinación por las creencias y prácticas culturales aparentemente extrañas finalmente me llevó a convertirme en antropólogo. Me he encontrado con supersticiones similares en todo el mundo y, aunque uno puede maravillarse con su variedad, comparten algunas características comunes.

Los principios del pensamiento mágico.

En el centro de la mayoría de las supersticiones hay ciertas nociones intuitivas sobre cómo funciona el mundo. Los primeros antropólogos describieron estas intuiciones en términos de principios como «similitud» y «contagio».

De acuerdo con el principio de similitud, las cosas que se parecen pueden compartir una conexión más profunda, al igual que los miembros de una familia tienden a parecerse entre sí tanto en apariencia como en otros rasgos. Por supuesto, esto no es así siempre. Pero esta inferencia se siente natural, por lo que a menudo abusamos de ella.

Caso en cuestión: la luz reflejada en la superficie de un espejo no está relacionada con la luz resultante de las descargas eléctricas producidas durante una tormenta eléctrica. Pero debido a que ambos parecen emitir luz, una conexión entre los dos era lo suficientemente plausible como para convertirse en sabiduría popular en muchas partes del mundo. Asimismo, debido a que nuestro reflejo en el espejo se parece mucho a nuestra propia imagen, muchas culturas sostienen que romper un espejo trae mala suerte, como si dañar ese reflejo también significara dañarnos a nosotros mismos.

El principio de contagio se basa en la idea de que las cosas tienen propiedades internas que pueden transmitirse a través del contacto. El calor de un fuego se transfiere a todo lo que toca, y algunas enfermedades pueden propagarse de un organismo a otro. Ya sea consciente o inconscientemente, las personas de todas las culturas a menudo esperan que otros tipos de esencias también puedan transferirse a través del contacto.

Por ejemplo, la gente a menudo cree que ciertas esencias pueden «contagiarse» a alguien, razón por la cual los jugadores de casino a veces tocan a alguien que está en una racha ganadora. También es la razón por la que, en 2014, una estatua de Julieta, el personaje de Shakespeare que se enamoró perdidamente de Romeo, tuvo que ser reemplazada por el desgaste excesivo que provocaba que los visitantes la tocaran para encontrar el amor.

Una búsqueda de patrones

Este tipo de supersticiones traicionan algo más general sobre la forma de pensar de la gente. Para dar sentido a nuestro mundo, buscamos patrones en la naturaleza. Cuando dos cosas ocurren aproximadamente al mismo tiempo, pueden estar relacionadas. Por ejemplo, las nubes negras están asociadas con la lluvia.

Pero el mundo es demasiado complejo. La mayoría de las veces, la correlación no significa causalidad, aunque puede parecer que lo hace.

Si viste una camiseta nueva en el estadio y su equipo gana, es posible que la vuelva a usar. Si llega otra victoria, comienzas a ver un patrón. Esto ahora se convierte en tu camisa de la suerte. En realidad, muchas otras cosas han cambiado desde el último juego, pero no tienes acceso a todas esas cosas. Lo que sí sabes con seguridad es que te pusiste la camiseta de la suerte, y el resultado fue favorable.

Las supersticiones son reconfortantes

La gente realmente quiere que sus amuletos de la suerte funcionen. Entonces, cuando no lo hacen, estamos menos motivados para recordarlos, o podemos atribuir nuestra suerte a algún otro factor. Si su equipo pierde, pueden culpar al árbitro. Pero cuando su equipo gana, es más probable que se fijen en la camiseta de la suerte y que digan a los demás que funcionó, lo que ayuda a difundir la idea.

Como especie social, gran parte de lo que sabemos sobre el mundo proviene de la sabiduría común. Por lo tanto, parecería seguro asumir que si otras personas creen en la utilidad de una acción en particular, podría haber algo en ella. Si la gente que te rodea dice que no debes comer esos hongos, probablemente sea una buena idea evitarlos.

Esta estrategia de «más vale prevenir que curar» es una de las principales razones por las que las supersticiones están tan extendidas. Otra razón es que simplemente se sienten bien.

Las investigaciones muestran que los rituales y las supersticiones aumentan en tiempos de incertidumbre, y realizarlos puede ayudar a reducir la ansiedad y mejorar el rendimiento. Cuando las personas se sienten impotentes, recurren a acciones familiares provee una sensación de control que, aunque sea ilusoria, puede resultar reconfortante.

Gracias a estos efectos psicológicos, las supersticiones han existido durante años y probablemente seguirán existiendo en el futuro.

 

Por Dimitris Xygalatas

Dimitris Xygalatas es Profesor Asociado de Antropología en UConn.

The Conversation es una fuente independiente y sin fines de lucro de noticias, análisis y comentarios de expertos académicos.

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