Muere el príncipe Felipe, esposo de la reina,

El príncipe Felipe, el compañero de toda la vida de la reina Isabel II de Gran Bretaña, ha muerto, anunció el viernes el Palacio de Buckingham. Tenía 99 años.

El duque de Edimburgo murió en el Castillo de Windsor el viernes por la mañana, luego de una reciente estadía en el hospital. El funeral del Príncipe Felipe se llevará a cabo en la Capilla de San Jorge en el Castillo de Windsor. Se le ha pedido al público que se mantenga alejado de los funerales debido a la pandemia de Covid-19.

Las baterías de saludo dispararán 41 rondas por minuto en todo el Reino Unido, Gibraltar y en los barcos de la armada británica en el mar el mediodía del sábado, para marcar la muerte del Príncipe Felipe de Gran Bretaña, dijo el Ministerio de Defensa británico en un comunicado el viernes.

«Las mismas armas que se usaron hoy en Woolwich Barracks también se dispararon para la boda del Príncipe Felipe con Su Majestad en 1947 y en la coronación de Su Majestad seis años después en 1953», agrega el comunicado.

Al dirigirse al fallecimiento del duque de Edimburgo, el secretario de Defensa británico, Ben Wallace, recordó al príncipe Felipe como un «partidario constante y embajador de las Fuerzas Armadas».

«Celebramos su vida de servicio y ofrecemos nuestras condolencias a Su Majestad la Reina y la Familia Real», agregó Wallace, según el comunicado.

Cuando Isabel de York se encontró por primera vez con el príncipe Felipe, no estaba destinada a ser reina. Tenía siete años y era dama de honor de su tía, la princesa Marina de Grecia y Dinamarca, en su boda con el duque de Kent en la Abadía de Westminster, mientras que Philip, de 12 años, asistía como primo hermano de la novia.

Los niños apenas hablaban, pero los periódicos extranjeros ya habían incluido al príncipe Felipe como un marido real adecuado para la pequeña princesa, como su primo tercero a través de la reina Victoria.

Cuando se volvieron a encontrar cinco años después, en 1939, todo había cambiado. El tío de Isabel, Eduardo VIII, había abdicado tres años antes. Su padre ahora era rey y ella era la heredera del trono. Philip era un cadete naval de 18 años. Y Europa estaba al borde de un conflicto y un cambio catastróficos, con la Segunda Guerra Mundial a punto de comenzar.

«¡Qué alto puede saltar!» Elizabeth le dijo a su institutriz, Marion Crawford, en julio de 1939 cuando vio a Philip saltando sobre las redes de tenis en el Royal Naval College de Dartmouth.

Elizabeth había llevado una vida muy protegida con su familia, pasando la mayor parte del tiempo con su hermana y su institutriz. Al recorrer la universidad con sus padres y su hermana, quedó deslumbrada por el cadete estrella, que pronto estaría en servicio activo.

La fascinación de Elizabeth era obvia para todos y muy gratificante para el tío de Philip, Dickie Mountbatten, quien tenía la esperanza de fomentar un matrimonio, consigo mismo como el poder detrás del trono.

Durante la guerra, Felipe le escribió a Isabel y se quedó en la Navidad de 1943. Isabel tenía 17 años y era una mujer joven. Philip la encontró muy atractiva. No solo era atractiva e ingeniosa, sino también alegre y práctica, muy diferente a su propia frágil madre.

Al final de la guerra, Philip acudió a cortejar a Elizabeth con una intención seria y la llevó a conciertos y restaurantes o cenó en la guardería con la princesa Margaret.

Príncipe Felipe

El Palacio tenía dudas sobre el partido. El rey y la reina deseaban que ella «viera más del mundo» antes de casarse, y los cortesanos comentaron que Felipe «no era un caballero», «de mal genio» y posiblemente voluble: firmaba libros de visitantes como «sin domicilio fijo».

Pero Elizabeth se negó a dejarse llevar. Se había decidido por Philip desde los 13 años y la guerra solo había intensificado el romance. El Rey cedió y el compromiso se anunció el 8 de julio de 1947, con la fecha de la boda fijada para el 20 de noviembre.

La vida de Philip fue dramática desde el principio. El sobrino del rey Constantino I de Grecia, el príncipe de Grecia y Dinamarca nació en 1921 en la mesa del comedor de una villa en la isla griega de Corfú.

Se vio obligado a exiliarse apenas 18 meses después, cuando la monarquía griega fue derrocada por una revuelta militar. La experiencia de su familia moldeó el deseo posterior de Felipe de modernizar la familia real británica, con la esperanza de que parecieran más relevantes para los súbditos de la reina.

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