Stephen Sondheim, titán del musical estadounidense, muere a los 91 años

Stephen Sondheim, uno de los titanes de la composición de la historia de Broadway, cuya música y letra elevaron y restablecieron el estándar artístico del musical de teatro estadounidense, murió la madrugada del viernes en su casa en Roxbury, Connecticut. Tenía 91 años.

Su abogado y amigo, F. Richard Pappas, anunció la muerte. Dijo que no conocía la causa, pero agregó que no se sabía que el Sr. Sondheim estuviera enfermo y que la muerte fue repentina. El día anterior, Sondheim había celebrado el Día de Acción de Gracias con una cena con amigos en Roxbury, dijo Pappas.

Un artista intelectualmente riguroso que buscaba constantemente nuevos caminos creativos, el Sr. Sondheim fue el compositor y letrista más venerado e influyente del teatro de la última mitad del siglo XX, si no el más popular.

Su trabajo fusionó palabras y música de una manera que las realzó a ambas. Desde sus primeros éxitos a finales de la década de 1950, cuando escribió la letra de «West Side Story» y «Gypsy», hasta la década de 1990, cuando escribió la música y la letra de dos musicales audaces, «Assassins», dando voz a los hombres. y las mujeres que mataron o intentaron matar a presidentes estadounidenses, y «Passion», una prueba operística de la naturaleza del amor verdadero, fue una fuerza teatral implacablemente innovadora.

El primer espectáculo de Broadway para el que el Sr. Sondheim escribió tanto la letra como la música, la comedia absurda de 1962 «A Funny Thing Happened on the Way to the Forum», ganó un premio Tony al mejor musical y se desarrolló durante más de dos años. .

En los años setenta y ochenta, su período más productivo, produjo una serie de obras sorprendentemente originales y variadas, entre las que se encuentran “Company” (1970), “Follies” (1971), “A Little Night Music” (1973), “Pacific Overtures ”(1976),“ Sweeney Todd ”(1979),“ Merrily We Roll Along ”(1981),“ Sunday in the Park With George ”(1984) y“ Into the Woods ”(1987).

La música de Sondheim siempre fue reconocible como suya y, sin embargo, era deslumbrantemente versátil. Sus melodías pueden ser engañosamente sencillas, como la canción principal del fracasado musical de 1964 «Anyone Can Whistle», «Our Time» de «Merrily» y la más famosa de sus canciones individuales, «Send In the Clowns». de «Night Music», o alegre y caprichoso, como «Todo el mundo debería tener una criada», de «Forum».

También pueden ser descarados y amargos, como «The Ladies Who Lunch», de «Company», o arrolladores, como el vals grandiosamente macabro «A Little Priest», de «Sweeney Todd». Y podrían ser exóticos, como «Alguien en un árbol» y «Pretty Lady», ambos de «Pacific Overtures», o anhelos desesperados, como el quejumbroso «Leí», de «Passion».

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