Vangelis, compositor ganador del Oscar, muere a los 79 años.

Vangelis, el pionero de la música electrónica que ganó un Oscar por «Carros de fuego» y compuso otras bandas sonoras históricas como «Blade Runner», murió el martes, informó la Agencia de Noticias de Atenas. Tenía 79 años. Los informes de los medios griegos dicen que murió en un hospital francés mientras recibía tratamiento por COVID-19.

El músico autodidacta disfrutó de una larga carrera en la música pop europea antes de que las mágicas texturas y colores de sus álbumes en solitario de la década de 1970 llamaran la atención de los productores de cine y televisión. El uso de una pista de su álbum de 1975 «Heaven and Hell» como tema de la serie de PBS de Carl Sagan de 1980 «Cosmos» hizo que su nombre y su música cobraran prominencia en Estados Unidos.

Pero fue su música para la película de 1981 “Carros de fuego” lo que le dio fama mundial. El productor David Puttnam hizo la elección poco ortodoxa para su drama deportivo de época después de escuchar la música de Vangelis para el documental francés sobre la naturaleza «Opera Sauvage» y el álbum de estudio «China».

Como solía hacer, Vangelis interpretó todos los instrumentos, incluidos el sintetizador, el piano, la batería y la percusión. Su memorable tema no solo cautivó a los cinéfilos sino que la banda sonora alcanzó el no. 1 en las listas de Billboard y fue nominado a un Grammy por Grabación del año.

Se negó a asistir a los Premios de la Academia, donde ganó en marzo de 1982. “Me presionaron mucho para que fuera a Estados Unidos a recibir el Oscar”, le dijo a un periodista británico en ese momento, “pero no me gusta ser empujado, y especialmente para eso. Odio la idea de la competencia”.

El Oscar por «Carros de fuego» lo convirtió inmediatamente en un compositor de películas. Ridley Scott lo contrató para su película de ciencia ficción “Blade Runner” y Costa-Gavras lo contrató para el drama de Jack Lemmon “Missing”, ambos en 1982 y ambos nominados a los premios BAFTA. La nueva versión de Mel GIbson de «The Bounty» siguió en 1984.

Las partituras posteriores, también para dramas históricos, incluyeron «1492: Conquest of Paradise» de Ridley Scott (1992) y «Alexander» (2004) de Oliver Stone, ambas menos célebres pero aún musicalmente convincentes por su mezcla de electrónica con orquesta y coros convencionales. También compuso la música para el thriller erótico «Bitter Moon» (1992) de Roman Polanski.

Vangelis nació como Evángelos Odysséas Papathanassíou el 29 de marzo de 1943 y se crió en Atenas. Pianista autodidacta, formó una banda de rock, Forminx, en 1963, tocando música pop y versiones de los Beatles, pero comenzó a trabajar en bandas sonoras y sesiones de cine unos años más tarde. Después de mudarse a París, en 1968 formó el cuarteto de rock progresivo Aphrodite’s Child con un grupo de expatriados griegos, incluido Demis Roussos. El grupo disfrutó del éxito en las listas de éxitos en varios países europeos, particularmente el sencillo «Rain and Tear».

Después de que ese grupo se disolvió, rechazó una oferta para reemplazar a Rick Wakeman en las leyendas del rock progresivo Yes y, en cambio, se centró en el trabajo en solitario y en la música de películas. Sin embargo, después de mudarse a Londres en 1975, comenzó a colaborar con el cantante de Yes, Jon Anderson, con quien lanzó cuatro álbumes como “Jon and Vangelis” entre 1980 y 1991, uno de los cuales alcanzó el top 5 británico.

Cada vez más solitario, concedió pocas entrevistas, prefiriendo el trabajo de estudio a la publicidad y la promoción. Sin embargo, en una entrevista de la década de 1980, dijo esto: “La gente dice que un sintetizador es una máquina, no un sonido natural. Todo es natural. El primer instrumento construido, una flauta o tal vez un tom-tom, fue una máquina para crear sonido. Los instrumentos acústicos convencionales, como una guitarra, son fantásticos, pero están restringidos y siempre dan el mismo tipo de sonido. Nos permite ir más allá de lo que hemos conocido. Puede comenzar con un pitido y desarrollar toda una gama de sonidos con infinitas variaciones. Es increíble.»

Hubo partituras de música electrónica antes del ascenso a la prominencia de Vangelis, pero el enorme éxito comercial de «Chariots of Fire» y el éxito artístico de «Blade Runner» y otras partituras ayudaron a asegurar un futuro para la composición basada en sintetizadores en películas y películas. TELEVISOR. En poco tiempo, las partituras totalmente electrónicas eran comunes («Miami Vice» en 1984, «Witness» en 1985, etc.) y los compositores adoptaron esta nueva forma de hacer música.

Vangelis compuso para el teatro griego («Elektra», 1983 y «Medea», 1992, ambas con Irene Papas), para ballets en Londres («Modern Prometheus», 1985 y «Beauty and the Beast», 1986), y para documentales del explorador submarino Jacques Cousteau («Redescubrir el mundo», 1992).

El inquieto artista pasó de los álbumes en solitario a la música para películas sobre la naturaleza y eventos deportivos a lo largo de los años 80, 90 y 2000. Su sinfonía coral «Mythodea» fue adoptada por la NASA como el tema de su misión Mars Odyssey de 2001 y compuso música original para la expedición de la Agencia Espacial Europea al cometa 67P en 2014.

Compuso música para el funeral del físico Stephen Hawking en 2018. Su último álbum de estudio, «Juno to Jupiter» de 2021, se inspiró en la sonda espacial Juno de la NASA. Dos de sus últimos álbumes en solitario, «Oceanic» de 1996 y «Rosetta» de 2016, obtuvieron nominaciones al Grammy como Mejor Álbum New Age.

Los detalles de su vida personal siguen siendo un misterio. Algunos informes sugieren que se casó dos veces pero no tuvo hijos.

La estatura de Vangelis en su país de origen se evidencia en una declaración del primer ministro griego, Kyriakos Mitsotakis, quien lo llamó “un pionero del sonido electrónico”.

Erick Contreras Ayala

Diseñador Gráfico. Freelancer. Locutor en UTA Radio.

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