Japón libera restricciones fronterizas e inicia trámites de visa para visitas guiadas

Japón el viernes alivió sus fronteras para los turistas extranjeros y comenzó a aceptar solicitudes de visa, pero solo para aquellos en paquetes turísticos guiados que estén dispuestos a seguir el uso de máscaras y otras medidas antivirus mientras el país intenta con cautela equilibrar las preocupaciones comerciales y de infección.

El viernes es el primer día para iniciar los trámites necesarios para la entrada y no se esperan llegadas hasta finales de junio como muy pronto, aunque las oficinas de inmigración y cuarentena del aeropuerto están a la espera de posibles llegadas.

La Agencia de Turismo de Japón dice que se aceptan recorridos de 98 países y regiones, incluidos Estados Unidos, Gran Bretaña, China, Corea del Sur, Tailandia y Singapur, que se considera que tienen un bajo riesgo de infección.

La reanudación parcial del turismo internacional de Japón que se detuvo durante la pandemia de coronavirus se lleva a cabo bajo pautas basadas en un experimento realizado a fines de mayo. Involucró a unos 50 participantes, en su mayoría empleados de agencias de turismo de Australia, Singapur, Tailandia y los Estados Unidos.

En un caso, se canceló una gira de un grupo de cuatro miembros cuando uno de los participantes dio positivo por COVID-19 después de llegar a Japón.

«Esperamos que la reanudación del turismo entrante ayude a estimular la economía local», dijo el viernes a los periodistas el ministro de Tierras, Infraestructura, Transporte y Turismo, Tetsuo Saito. «Seguiremos esforzándonos por recuperar la demanda de turismo mientras equilibramos las medidas antiinfecciosas y las actividades sociales y económicas».

Según las pautas, se solicita a los participantes que usen máscaras faciales la mayor parte del tiempo y que compren un seguro para cubrir los costos médicos en caso de que contraigan COVID-19. Las reglas no establecen un límite para la cantidad de personas en un grupo, pero los guías turísticos deben estar presentes durante todo el recorrido.

Después de enfrentar críticas de que sus estrictos controles fronterizos eran xenófobos, Japón comenzó a aliviar las restricciones a principios de este año. El 1 de junio, duplicó su límite de entradas diarias a 20.000 personas por día, incluidos ciudadanos japoneses, estudiantes extranjeros y algunos viajeros de negocios.

El límite diario incluirá a los participantes del paquete turístico por el momento, y los funcionarios dicen que pasará algún tiempo antes de que los visitantes extranjeros puedan venir a Japón para realizar turismo individual y gratuito.

Los grupos empresariales con sede en Japón que representan al Grupo de los Siete países y la Unión Europea, en una declaración conjunta el viernes, dieron la bienvenida a la reanudación gradual del turismo extranjero en Japón, pero pidieron al gobierno que «relaje aún más las medidas de control fronterizo para facilitar un entorno donde las personas, los bienes , el dinero y las tecnologías digitales pueden moverse libremente, impulsando así el crecimiento económico de Japón».

Hicieron un llamado a Japón para que siga los ejemplos de otros países del G-7 y reanude el turismo individual, elimine las pruebas en los aeropuertos, elimine el límite de entrada diario y reanude los vuelos internacionales en más de una docena de aeropuertos regionales.

El negocio del turismo receptor de Japón ha permanecido inactivo durante la pandemia y, aunque el país da la bienvenida a los turistas y sus gastos, persisten las preocupaciones de infección entre los japoneses, especialmente en los destinos turísticos populares.

A diferencia de la mayoría de los países occidentales, donde el uso de máscaras se ha abandonado en gran medida, la mayoría de las personas continúan usándolas incluso en situaciones, como al aire libre en lugares con poca gente, donde ya no se solicitan.

Japón todavía informa más de 10.000 nuevos casos de COVID-19 diariamente, aunque el número en Tokio está por debajo de los 2.000.

Las últimas reglas de uso de máscaras exigen que las personas las usen en los sistemas de transporte público, en hospitales y otras instalaciones públicas. Las personas pueden quitarse las máscaras al aire libre cuando no hay otras personas cerca o hablando en voz alta.

No está claro qué tan populares serán las opciones de paquetes turísticos entre los turistas extranjeros, la mayoría de los cuales tienen que solicitar visas de turista que pueden tardar semanas en obtenerse. Pero el yen se cotiza a mínimos de 20 años frente al dólar estadounidense y débil frente a otras monedas importantes, lo que haría que viajar en el país de alto costo fuera una ganga.

Las llegadas de turistas extranjeros cayeron más del 90 % en 2020 desde un récord de 31,9 millones el año anterior, casi acabando con el mercado de turismo receptor anterior a la pandemia de más de 4 billones de yenes (30 000 millones de dólares).

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