La pobreza en Japón se extiende y profundiza

Trabajando 12 horas al día seis días a la semana, el taxista de Tohoku “Junpei Noda” (un seudónimo) ganaba 280.000 yenes al mes. No sabía lo bien que estaba.

Apenas es un salario digno, pero viviendo con sus padres se las arregló bien. Pero a los 45 ya había tenido suficiente de sus padres. Un día, “en un impulso”, partió, fue a Tokio, se arrojó en brazos del destino, que lo recibió con frialdad. Seis meses después, el COVID-19 golpeó, frustrando las esperanzas de este trabajador ocasional que pensó que había encontrado una especie de refugio trabajando a tiempo parcial en un restaurante de ramen.

La pobreza en Japón se está extendiendo y profundizando, dice Spa (24-31 de mayo). La pandemia ya fue bastante mala. Ahora está la invasión de Rusia a Ucrania, con los estragos económicos mundiales que está causando. Los pobres se vuelven más pobres, los casi pobres se hunden, y la indigencia se convierte en un agujero en el que casi cualquier persona, dada una mala jugada o un mal golpe, o una pandemia o una guerra, puede caer mañana si no hoy, el próximo mes si no esta.

“En comparación con antes del virus”, dice Takanori Fujita, jefe de la NPO Hotto Plus, que distribuye alimentos y ayuda, “estamos recibiendo tres veces más personas que acuden a nosotros en busca de ayuda”, incluidas, agrega, familias en el Rango de ingresos de 300,000 yenes al mes que había estado administrando antes.

Las diversas personas cubiertas por Spa sufren de diferentes maneras, pero se enfrentan a un enemigo común: la inflación, las consecuencias de la guerra. Cada aumento de 5 o 10 yenes en el precio de un alimento básico es un golpe, si no un golpe de gracia en sí mismo, una amenaza de lo que pronto vendrá.

Las madres solteras, los jubilados y los trabajadores precarios son especialmente vulnerables. “Yumi Iikura”, de 48 años, cría a dos hijas adolescentes con sus ingresos como cuidadora de un hogar de ancianos. A veces, trabajando turnos de 15 horas durante la noche hasta las 9 a.m., apenas cubre los gastos domésticos de 200.000 yenes al mes. Los altos precios de la gasolina son la última sacudida. Un automóvil puede parecer un lujo prescindible, pero no lo es. La distancia de su lugar de trabajo es el precio que paga por un alquiler asequible. El viaje de 50 km era una molestia tolerable. Ahora es una catástrofe financiera.

“Kazuo Takehara”, de 74 años, parece estar cómodamente situado. Tiene algunos ahorros, no tiene deudas y tiene una pensión de 160.000 yenes al mes. Su alquiler es de unos moderados 50.000 al mes. Pero últimamente, “es un aumento de precio tras otro. Es muy molesto”.

Se encuentra en uno de los hitos de la vida. Cumple 75 años en octubre. Eso significa un salto sustancial en los gastos médicos, la pesadilla de la tercera edad. A partir de los 75 años, la persona con seguro nacional de salud debe pagar el 20 por ciento de los costos médicos en lugar del 10 por ciento.

El giro irónico es que, al estirar su presupuesto de alimentos en la preparación, corre el riesgo de desnutrición, enfermedad, necesidades médicas más urgentes y, en consecuencia, gastos médicos adicionales. Gran parte de la vida de los pobres es contraproducente.

Noda, el ex taxista, descubrió que le gustaban los trabajos ocasionales. Al menos a él no le importó. Era mejor que conducir un taxi. Las horas eran más cortas y el trabajo menos agobiante. En las obras de construcción respirabas aire fresco y estirabas los músculos. Se sintió bien. También había trabajos en restaurantes, a tiempo parcial en lugar de día a día, por lo tanto, más estables. Aprendió poco, 150.000 yenes al mes en promedio, pero sus necesidades eran pocas, un cibercafé era suficiente para la cama y la comida, y en general se felicitó por su «impulsiva» inmersión en una vida más libre y espaciosa.

Luego, COVID-19 cerró el lugar de ramen en el que trabajaba. Comenzó su espiral descendente. El Net café subió su precio. Encontró uno más barato. También aumentó su precio, llevándolo finalmente a un alojamiento que nunca lo hará: un banco de parada de autobús. Cuando Spa habló con él, tenía 6000 yenes en el bolsillo y nada más.

¿Debería irse a casa? El pensamiento lo hace temblar: «No puedo permitir que mis padres me vean así». Si espera mucho más, es posible que lo vean peor: “Mi cuerpo se está desmoronando”. Algunas mañanas ni siquiera puede levantarse.

Iikura, el cuidador, vive con tres horas de sueño por noche. Llegas a un punto en el que el agotamiento te mantiene despierto. Ella y su esposo se separaron hace seis meses. La ley japonesa no impone pensión alimenticia. Todo el peso recae sobre ella. “Tengo una educación secundaria”, dice ella. “No hay otro trabajo que pueda hacer”. Ella espera que a sus hijas les vaya mejor. El mayor está en la universidad, el más joven en camino.

Takehara, el jubilado, vive solo. Su esposa murió hace 30 años. Ve a sus tres hijos y varios nietos, pero los niños no pueden ayudarlo económicamente. Todo lo contrario: los había estado ayudando hasta hace poco, contribuyendo a los costos de educación de los niños, etc. Se aflige por no poder hacerlo más. Sus dientes se están aflojando, posiblemente debido a la desnutrición. La máscara cubre su vergüenza. Incluso COVID tiene sus ventajas. Cuanto más apretadas sus circunstancias, menos sale; cuanto menos sale, más flojos crecen sus músculos y más profunda su depresión.

“He dejado la caballa frita y las croquetas”, dice, “mi única indulgencia”. Los había comprado en su supermercado local. Entonces el precio subió 30 yenes.

Información de Japón Hoy

Manticor

Community Manager, Mercadólogo, Fotógrafo.

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