Matt Reeves explica el final de ‘The Batman’

ADVERTENCIA DE SPOILER: no lea si no ha visto «The Batman», actualmente en cartelera. Esta historia analiza un gran spoiler al final de la película.

Cuando el director Matt Reeves se sentó a concebir su visión de «The Batman», quiso adoptar la idea de los cómics de que, cuando Bruce Wayne (Robert Pattinson) encontrara su lugar como vigilante disfrazado, inspiraría a su eventual galería de pícaros a tomar en sus personajes igualmente más grandes que la vida. En el transcurso de la película, esa transformación comienza para ambos villanos, Riddler de Paul Dano y Penguin de Colin Farrell, así como para la casi compañera de Batman en la lucha contra el crimen, Selina Kyle (Zoë Kravitz), cuando se convierte en Catwoman.

Mientras que el Acertijo de Dano ocupa un lugar central en la conducción de la historia, Reeves también quería dar al público la sensación de que otros posibles villanos de Batman podrían estar al acecho en la periferia, justo fuera de la mirada de la cámara.

«Pensé que sería genial si gran parte de la estructura de Gotham ya existiera», le dice Reeves al sitio  Variety. “Y era como una vieja película de gánsteres de Warner Bros. y si tomabas un cierto giro, podías ver un personaje en sus orígenes”.

Ese sentimiento no se demuestra mejor que en la penúltima escena de la película, después de que el Acertijo de Dano haya sido encerrado en Arkham Asylum, golpeado por la desesperación de que Batman haya frustrado su gran plan para destruir Gotham. Mientras llora de angustia, una voz de la celda contigua a la suya susurra desde la puerta.

“¿Qué es lo que dicen?” dice el recluso. “Un día estás en la cima. Al siguiente, eres un payaso”. A medida que la cámara retrocede, Riddler y el recluso se deshacen en risas y nace una nueva y perversa amistad.

El personaje, interpretado por Barry Keoghan («Eternals», «The Killing of a Sacred Deer»), se acredita como «Unseen Arkham Inmate». Pero cualquier fan astuto de Batman, o, para el caso, un neófito de Batman, sabrá quién se supone que es este recluso.

“Tienes razón”, dice Reeves. “Es el Guasón”.

Si bien puede parecer obvio que Reeves colocó esta escena al final de «The Batman» para presentar a Keoghan como el villano principal de la inevitable secuela, el director se apresuró a explicar que no solo no era esa su intención, sino que tampoco está convencido de que el Joker de Keoghan aparecerá en más películas de «Batman».

«No es una escena de huevo de Pascua», dice. “No es una de esas escenas de créditos finales de Marvel o DC donde dice, ‘¡Oye, aquí está la próxima película!’ De hecho, no tengo idea de cuándo o si volveremos a ese personaje en las películas”.

Resulta que Reeves había planeado inicialmente que el Joker de Keoghan asumiera un papel (ligeramente) más importante en su película, solo para terminar eliminando a Keoghan por completo de la película salvo esa escena final. Aquí está todo lo que el cineasta dijo sobre el personaje y cuál podría ser su futuro dentro de su universo «Batman», incluida una posible serie de HBO Max sobre Arkham Asylum.

Matt Reeves

«Es casi nuestro aniversario, ¿no es así?»
En un primer corte de «The Batman», Keoghan apareció mucho antes, en una escena después de la revelación de que Riddler había matado al comisionado de policía de Gotham City (antes de que Jim Gordon de Jeffrey Wright obtuviera el trabajo) y dejó otra nota dirigida al Batman. Entre las notas de Riddler que arrojan un foco incómodo sobre Batman y el descubrimiento de que Riddler está matando a los líderes de la ciudad hasta el cuello en la corrupción, Batman se encuentra desconcertado sobre qué hacer con lo que Riddler está haciendo.

«Pensé que estaría muy inseguro acerca de esto y que probablemente querría encontrar alguna manera de entrar en la mentalidad [de Riddler], como en ‘Manhunter’ o ‘Mindhunter’: esta idea de perfilar a alguien, para que puedas predecir su siguiente paso”, dice Reeves.

Entonces Reeves filmó una escena en la que Batman se coló dentro de Arkham y llegó a la puerta de un recluso específico.

«Y este tipo dice: ‘Ya casi es nuestro aniversario, ¿no?'», dice Reeves. “Te das cuenta de que tienen una relación, y que este tipo obviamente hizo algo, y Batman de alguna manera lo metió en Arkham”.

Mientras hablan, Batman le dice a Joker que quiere saber cómo piensa Riddler. La respuesta de Joker, transmitida por Reeves: “¿Qué quieres decir con que quieres saber cómo piensa? Ustedes piensan lo mismo.

Reeves sonríe. “Lo que realmente está haciendo es meterse en la cabeza de Batman”, dice. “Y [Batman] se resiste violentamente a esta idea. Y así fue esa escena. Fue una escena que lo inquietó”.

Sin embargo, en última instancia, Reeves sintió que la escena alcanzó el mismo ritmo logrado en otras partes de la película. Así que lo cortó. “No era necesario”, dice. «Fue una de esas escenas en las que, dada la complejidad de la narrativa, al eliminarla, la historia se mantuvo en movimiento de la manera que necesitaba».

“Este lugar nunca va a cambiar”
Cortar la primera escena de Joker fue tan desgarrador que Reeves tiene la intención de lanzarla una vez que suficientes personas hayan visto «The Batman».

«Es una escena realmente espeluznante y genial», dice. “Esa era la escena que estaba destinada a presentar a este tipo y solo provocar a la audiencia para que dijera: ‘Oh, Dios mío, ¿él también está aquí? Y todavía no es el Joker, ¿qué va a ser esto?’ Y luego parece tan delicioso en la historia, dado que ya lo habíamos preparado, para tener el final de la historia, la finalización del arco de Riddler, ya sea estaba en una celda al lado de este tipo”.

Pero cuando Reeves cortó la primera escena, pensó que la segunda escena con Riddler también tendría que desaparecer, eliminando a Keoghan de la película por completo. Sin embargo, cuando probó la película, se dio cuenta de que perder el encuentro entre Joker y Riddler (para modificar una frase común) afectó la escena final de la película, en la que Selina implora a Batman que se vaya de Ciudad Gótica con ella, sabiendo que está destinado a quedarse y luchar por su ciudad.

«Porque cuando Selena le dice: ‘Este lugar nunca va a cambiar’, no lo habías visto, de hecho, los problemas ya se estaban gestando», dice Reeves. “Sentiste que, bueno, ¿no podrías simplemente ir con ella? ¡Ve con ella! ¿Cuál es el problema? ¡¿Qué sucede contigo?! Cambió las apuestas emocionales. No se sentía igual”. A Reeves tampoco le gustó perder el ritmo final del arco de Riddler, en el que, después de una vida de abandono y aislamiento, finalmente encuentra a un compatriota, aunque sea un psicópata asesino.

Así que volvió a poner la escena de Joker-Riddler. “Inicialmente lo probé sin él; cuando lo volví a poner, los puntajes para el final volvieron a subir”, dice. “Y creo que no fue solo que la gente disfrutara viendo a ese personaje. Cambió la respuesta de la gente al final de la película, ver que Gotham todavía era Gotham y que Batman realmente no tenía otra opción. Tiene que seguir haciendo lo que va a hacer”.

Reeves sabe que presentar al Joker tan cerca del final de la película invariablemente hará que el público espere ver más de él en la próxima película. Pero eso no estaba ni cerca de su objetivo. “Nunca intenté decir, ‘Oye, adivina qué, aquí está el Guasón. ¡Próxima película!’”, dice. “La idea era más decir: ‘Oye, mira, si crees que los problemas van a desaparecer en Ciudad Gótica, puedes olvidarlo’. Ya está aquí. Y ya está delicioso’”.

“Así que me jugaron una broma”
Para mantener un aire de misterio y reforzar la idea de que este Guasón no se ha convertido por completo en el Guasón, Reeves decidió rodar las dos escenas de Keoghan con el rostro del actor oscurecido y parcialmente desenfocado. Pero aun así trabajó con el maquillador protésico Michael Marino («Coming 2 America») para desarrollar el aspecto completo de este Joker.

«Dije: ‘La forma de su cabello, la forma de su boca, todo se va a leer, pero va a ser suave'», dice Reeves sobre su conversación con Marino. “Así que sabía que ese era el lienzo con el que tenía que lidiar”.

Con tantos Jokers en la historia del cine, el truco estaba en descubrir cómo diferenciar el aspecto de Keoghan como personaje de sus predecesores. Así que Reeves y Marino recurrieron a la inspiración original del Guasón: la actuación de Conrad Veidt en la película muda de 1928 «El hombre que ríe», basada en una novela de Victor Hugo.

«Es como ‘El fantasma de la ópera'», dice Reeves. “Tiene una enfermedad congénita en la que no puede dejar de sonreír y es horrible. Su rostro está medio cubierto durante la mayor parte de la película”. Si bien es apenas perceptible en la película, el maquillaje de Marino evoca el de Veidt, dándole a Keoghan una incesante sonrisa rictus.

Incluso para un personaje que solo tiene minutos de tiempo en pantalla, Reeves quería asegurarse de que el Joker de su película estuviera imbuido de una clara motivación psicológica, por lo que también extrapoló cómo sería que un niño naciera con una condición que no le permitiera dejar de sonrerir.

«No se trata de una versión en la que cae en una tina de productos químicos y su rostro se distorsiona, o lo que hizo [Christopher] Nolan, donde hay cierto misterio sobre cómo se grabó estas cicatrices en la cara», dice. “¿Qué pasaría si este chico desde su nacimiento tuviera esta enfermedad y estuviera maldito? Tenía esa sonrisa que la gente miraba que era grotesca y aterradora. Incluso cuando era niño, la gente lo miraba con horror, y su respuesta fue decir: ‘Está bien, me jugaron una broma’, y esta fue su visión nihilista del mundo».

“Estaba buscando a alguien que no tuviera miedo”
Cuando se anunció el casting de Keoghan, su personaje se presentó como un policía de Gotham City llamado Stanley Merkel que trabaja con Jim Gordon.

“No quería llamarlo el Guasón”, dice Reeves. “Quería que fuera este tipo de persona inclinada hacia adelante para que las personas que eran fanáticos dijeran: ‘Oh, Dios mío, creo que ese es el Joker’. Creo que están haciendo el Joker’”. Pero Reeves también sabía que si anunciaba el crédito de pantalla real de Keoghan, “Unseen Arkham Inmate”, los fanáticos no tardarían mucho en adivinar qué estaba haciendo.

«No quería crear toda esta especulación de que estábamos haciendo el Joker al nombrarlo, así que pensamos, bueno, hagámoslo ser un policía, y así la gente realmente no pensará demasiado en eso». él dice. Por desgracia, entre las filtraciones de las proyecciones de prueba y una publicación críptica de Instagram, Internet pensó mucho acerca de quién estaba jugando Keoghan mucho antes de que «The Batman» debutara, y descubrió que, de hecho, estaba interpretando al Joker.

Si Keoghan seguirá interpretando al Joker sigue siendo una pregunta abierta.

“Puede haber lugares”, dice Reeves. “Hay cosas que me interesan mucho hacer en un espacio de Arkham, potencialmente para HBO Max. Hay cosas de las que hemos hablado allí. Así que es muy posible. Tampoco es imposible que haya una historia que regrese donde Joker entra en nuestro mundo”.

De la misma manera, Reeves es muy consciente de las muchas interpretaciones memorables que los actores han dado como el Joker, incluidas las de Jack Nicholson, Mark Hamill, Jared Leto y, las que les valieron los premios Oscar, Heath Ledger y Joaquin Phoenix.

«Hicimos un esfuerzo realmente concertado para que esto fuera diferente de las otras películas de ‘Batman’, porque lo necesitábamos», dice. “Es algo en lo que pensar con el Joker. Se ha hecho bien, varias veces”.

Cuando Reeves se reunió con Keoghan para interpretar al Guasón, dice que le contó al actor sus preocupaciones. “Le dije a Barry, desde el principio, ‘Mira, no sé a dónde va a llegar esto. No puedo prometer que volverá alguna vez. No lo sé. Y todavía me siento así ahora. No estoy seguro exactamente.

Por esa razón, Reeves quería a alguien ansioso por asumir el «acto de la cuerda floja» de interpretar al Guasón, incluso si la actuación solo terminaba durando unos escasos minutos. “Estaba buscando no solo a alguien que fuera un buen actor, sino también a alguien que no tuviera miedo”, dice. “Joaquín, mientras estábamos haciendo la película, acababa de ganar el Oscar. Ya pensaron que no puedes volver a hacer el Joker después de Heath Ledger. Y luego entra Joaquín. Así que me puedo imaginar a un actor diciendo: ‘¡No hay a dónde ir sino hacia abajo!'».

Reeves se ríe. “Barry estaba lleno. Eso, junto con el hecho de que lo amaba como actor, fue el factor decisivo. Y lo hicimos”.

Si alguna vez lo volverán a hacer tendrá que seguir siendo un acertijo tentador por ahora.

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