Nave espacial de startup japonesa fue lanzada a la luna.

La nave espacial de una startup japonesa fue lanzada a la luna el domingo en la primera misión lunar del país y la primera de su tipo por parte de una empresa privada. El lanzamiento fue realizado por SpaceX de Elon Musk desde Cabo Cañaveral, Florida.

ispace, con sede en Tokio, dijo que se esperaba que su módulo de aterrizaje, Hakuto-R (Hakuto significa “conejo blanco”), aterrizara en la luna en abril de 2023, el año del conejo en Japón. Hasta ahora solo Estados Unidos, Rusia y China han logrado poner un robot en la superficie lunar.

Un intento el mes pasado por parte de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón de aterrizar la sonda lunar Omotenashi fracasó en un revés para el programa espacial de la nación. Días después, también se reveló que un equipo de investigación de JAXA manipuló los datos de un experimento que simulaba la vida en una estación espacial.

También planea viajar en uno de los cohetes de Musk, en lo que será su segundo viaje al espacio, el multimillonario Yusaku Maezawa, quien el viernes reveló los ocho miembros de la tripulación que llevará en un viaje alrededor de la luna el próximo año, en su mayoría artistas. músicos y fotógrafos.

¿Qué sigue? Bueno, hay un plan en marcha en Japón para lanzar el primer satélite del mundo hecho parcialmente de madera el próximo año, con el equipo de desarrollo promocionando el respeto al medio ambiente y el bajo costo del material para el desarrollo espacial.

La empresa ispace diseñó su nave para utilizar un mínimo de combustible para ahorrar dinero y dejar más espacio para la carga. Entonces, está tomando un camino lento y de baja energía hacia la luna, volando 1 millón de millas (1,6 millones de kilómetros) de la Tierra antes de regresar e intersectarse con la luna a fines de abril.

Por el contrario, la cápsula de tripulación Orion de la NASA con maniquíes de prueba tardó cinco días en llegar a la luna el mes pasado. La misión de sobrevuelo lunar terminó el domingo con un emocionante amerizaje en el Pacífico.

El módulo de aterrizaje ispace apuntará al cráter Atlas en la sección noreste del lado cercano de la luna, con más de 50 millas (87 kilómetros) de ancho y poco más de 1 milla (2 kilómetros) de profundidad. Con sus cuatro patas extendidas, el módulo de aterrizaje mide más de 7 pies (2,3 metros) de altura.

Con un satélite científico que ya está alrededor de Marte, los Emiratos Árabes Unidos también quieren explorar la luna. Su rover, llamado Rashid en honor a la familia real de Dubai, pesa solo 22 libras (10 kilogramos) y operará en la superficie durante unos 10 días, como todo lo demás en la misión.

El gerente de proyectos de Emirates, Hamad AlMarzooqi, dijo que aterrizar en una parte inexplorada de la luna proporcionará datos científicos “novedosos y de gran valor”. Además, la superficie lunar es “una plataforma ideal” para probar nuevas tecnologías que pueden usarse para eventuales expediciones humanas a Marte.

Además, hay orgullo nacional: el rover representa “un esfuerzo nacional pionero en el sector espacial y un momento histórico que, si tiene éxito, será la primera misión árabe y emiratí en aterrizar en la superficie de la luna”, dijo en un comunicado después despegar.

Además, el módulo de aterrizaje lleva una esfera del tamaño de una naranja de la Agencia Espacial Japonesa que se transformará en un robot con ruedas en la luna. También volando: una batería de estado sólido de una empresa de bujías con sede en Japón; una computadora de vuelo de la compañía de Ottawa, Ontario, con inteligencia artificial para identificar características geológicas vistas por el rover de los EAU; y cámaras de 360 grados de una empresa del área de Toronto.

Viajar en el cohete fue un pequeño experimento láser de la NASA que ahora se dirige a la luna por sí solo para buscar hielo en los cráteres permanentemente sombreados del polo sur lunar.

La misión espacial se llama Hakuto, japonés para conejo blanco. En el folklore asiático, se dice que un conejo blanco vive en la luna. Un segundo alunizaje por parte de la empresa privada está previsto para 2024 y un tercero en 2025.

Fundada en 2010, ispace estuvo entre los finalistas en la competencia Google Lunar XPRIZE que requería un aterrizaje exitoso en la luna para 2018. El rover lunar construido por ispace nunca se lanzó.

Otro finalista, una organización israelí sin fines de lucro llamada SpaceIL, logró llegar a la luna en 2019. Pero en lugar de aterrizar suavemente, la nave espacial Beresheet se estrelló contra la luna y fue destruida.

Con el lanzamiento antes del amanecer del domingo desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral, ispace ahora está en camino de convertirse en una de las primeras entidades privadas en intentar un alunizaje. Aunque no se lanzarán hasta principios del próximo año, los módulos de aterrizaje lunar construidos por Astrobotic Technology de Pittsburgh e Intuitive Machines de Houston pueden llegar antes que ispace a la luna gracias a tiempos de crucero más cortos.

Solo Rusia, EE. UU. y China han logrado los llamados “alunizajes suaves” en la Luna, comenzando con el Luna 9 de la ex Unión Soviética en 1966. Y solo EE. UU. ha puesto astronautas en la superficie lunar: 12 hombres en seis aterrizajes.

El domingo marcó el 50 aniversario del último aterrizaje lunar de los astronautas, por Eugene Cernan y Harrison Schmitt del Apolo 17 el 11 de diciembre de 1972.

Los disparos a la luna del Apolo de la NASA tenían que ver con “la emoción de la tecnología”, dijo el fundador y director ejecutivo de ispace, Takeshi Hakamada, que no estaba vivo en ese momento. Ahora, “es la emoción del negocio”.

“Este es el comienzo de la economía lunar”, señaló Hakamada en el webcast de lanzamiento de SpaceX. “Vamos a la luna”.

El despegue debería haber ocurrido hace dos semanas, pero SpaceX lo retrasó para realizar controles adicionales del cohete.

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