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No es tan fácil enamorarse en Japón.

En una encuesta reciente de 20 a 40 años de edad en Japón, el 80% de los hombres y mujeres solteros dijeron que querían una relación, ya sea una pareja matrimonial, una relación seria o una aventura casual. Pero la mayoría de ese número, el 55%, dijo que eran moderadamente o muy pasivos en su enfoque de las citas.

Si bien el rumor de que los jóvenes en Japón no están interesados en el amor parece ser falso, hay un nivel de letargo en la cultura de las citas que ha pasado a primer plano en los últimos años.

Entra en la aplicación de citas. La revolución que este tipo de tecnología ha provocado en el mundo del emparejamiento y las conexiones no es menos significativa en Japón que en otros lugares, y también se ha convertido en un componente central en los hábitos de citas de los residentes extranjeros.

Además de aplicaciones conocidas internacionalmente como Tinder y Bumble, las versiones japonesas populares incluyen Omiai, Pairs, Tapple y YYC (en orden de menos a más informal). A diferencia de las guías de citas en otros países, las japonesas recomiendan crear un perfil que describa claramente tu personalidad e intereses en lugar de uno que intente ser inteligente o coqueto.

A medida que las aplicaciones han pasado a primer plano, las personas que se citan se han vuelto más exigentes que nunca con sus encuentros. Mientras tanto, el creciente número de residentes extranjeros en Japón ha traído nuevas oportunidades y desafíos culturales en igual medida.

Si bien es el caso en la mayoría de los países, las personas en Japón son especialmente sensibles a mantener separadas sus vidas privadas y profesionales. Por esa razón, estamos usando alias para aquellos que hablaron sobre sus experiencias románticas para este artículo.

Las aplicaciones son el camino a seguir
Si bien una minoría de los participantes en la encuesta antes mencionada dijo que le preocupaban las aplicaciones de citas (el 17 % dijo que no usaría una), esta forma de conocer gente aún se ha convertido en una opción principal para buscar posibles socios.

“Prefiero conocer gente de forma natural, pero busco algo muy específico”, dice Li Wang, de 25 años, estudiante de cine de una escuela de posgrado china. “Usar una aplicación está más orientado a los resultados, así que tengo más control”.

Pero incluso con el auge de las aplicaciones, han crecido las vías en persona para las citas y los encuentros románticos en la escena internacional: la cantidad de residentes extranjeros en Japón ha aumentado casi un 50 % desde 2010, y según la encuesta demográfica del gobierno de junio de 2022, casi El 60% del número total de residentes extranjeros tiene entre 20 y 30 años.

Los grupos sociales y de pasatiempos internacionales, alojados en sitios como MeetUp.com, se han disparado en las grandes ciudades y se han convertido en la forma más común de mezclarse con una multitud diversa. También hay clubes nocturnos que atienden a la misma cohorte, como Giraffe en Osaka y el nuevo lugar T2 en Nagoya, así como algunas escenas de conexión en el saber como Kego Park en Fukuoka.

Sin embargo, las aplicaciones se han convertido en el medio preferido por muchos.

“Participo en muchos eventos internacionales, pero es más probable que las personas que conozco allí se conviertan en amigos”, dice Jane Smith, una estudiante de 25 años en una escuela de idiomas en Fukuoka. “Estoy usando aplicaciones como Tinder y Bumble ahora, y no son las mejores. Tengo sentimientos encontrados”.

Es una situación similar para el organizador de eventos británico Peter Brown, de 34 años.

“Ninguna mujer japonesa muestra interés en mí en persona”, dice. “No lo uso constantemente porque es caro, pero Pairs especialmente me ha conseguido muchas fechas. Las aplicaciones gratuitas no me han dado ningún resultado: obtuve una cita de Tinder y dos de Bumble en tres años”.

A pesar de su popularidad, los usuarios todavía reportan quejas sobre el método de la aplicación de citas en Japón. Los hombres lamentan que los dejen plantados regularmente, y las mujeres describen una expectativa frecuente de sexo en la primera cita que a veces puede volverse agresiva. Tanto hombres como mujeres también se han quejado de ser fantasmas aparentemente sin razón, solo para ser contactados por la persona de la nada meses después.

“La gente puede ser mucho más reservada y cautelosa”, dice Lauren Williams, de 40 años, residente de la prefectura de Aichi, sobre su experiencia con las aplicaciones de citas. “Puedes ocultar información sobre ti mismo y la gente nunca lo descubrirá”.

Qu Zhao es el gerente de país en Tinder Japón. Cuando se trata de comportamiento en la plataforma, ella cree que las generaciones más jóvenes se están volviendo más deliberadas sobre con quién eligen pasar el tiempo.

“De hecho, el 72% de los miembros de Tinder dicen que quieren conocer a alguien que entienda exactamente lo que están buscando”, dice por correo electrónico. “Estamos trabajando para responder a estas preferencias, permitiéndonos crear oportunidades para obtener mejores coincidencias”.

Los creadores de aplicaciones están tratando de abordar el desequilibrio común en las expectativas de relación con nuevas funciones. Tinder, por ejemplo, introdujo recientemente una pestaña de “Objetivos de relación” para los perfiles de usuario que le permite mostrar lo que está buscando, con las opciones de “socio a largo plazo”, “a largo plazo, abierto a corto”, “a corto plazo”. -plazo, abierto a largo plazo”, “diversión a corto plazo”, “nuevos amigos” y “todavía estoy descubriendo”.

Barreras culturales
Las personas que se citan activamente en la comunidad de habla inglesa reconocen los pros y los contras cuando buscan una pareja japonesa en lugar de una no japonesa. Pero especialmente con las aplicaciones en Japón, el mazo está repleto de japonés y otros idiomas (los residentes nativos de inglés solo representan alrededor del 16% de la población extranjera), lo que pone de relieve las barreras culturales y del idioma.

“Tienes que ser mucho más comprensivo con las barreras del idioma presentes”, dice Williams. “Tienes que ser comprensivo y no ofenderte fácilmente por algo que alguien dice, porque es posible que no lo haya querido decir de esa manera”.

Angel Cruz, una filipina de 24 años que vive en el área de Tokio, dice que la compatibilidad con el inglés ha marcado el rumbo de sus partidos.

“Significa que encontrar a alguien con los mismos valores y creencias que yo (es) un poco difícil, ya que el grupo tiene personas de diferentes partes del mundo, por lo tanto, de diferentes culturas y crianzas”, dice Cruz. “Tiendo a pasar por alto a los japoneses porque todavía no soy tan conversador en japonés y porque siento que los hombres japoneses son más reservados. Los extranjeros tienden a ser más abiertos de mente”.

Li, que busca exclusivamente parejas sexuales a largo plazo, dice que la barrera del idioma ha demostrado ser un desafío para establecer expectativas.

“Parece que los hombres japoneses solo quieren aventuras de una noche, lo cual no prefiero”, dice ella. “Escuché de mis amigas que es muy difícil para ellas encontrar una relación seria con un hombre japonés”.

Por su parte, Smith dice que parece que los hombres japoneses siempre están tratando de encontrar una pareja extranjera.

“A menudo me dicen que es genial estar con un extranjero”, dice. “También descubrí que mucha gente tiene la imagen de que las chicas occidentales son fáciles”.

Por otro lado, conocer a otros angloparlantes ofrece algo en común, solo que a veces, demasiado en común.

“Algunas de las veces que he tenido citas con otro extranjero, se pasaron todo el tiempo quejándose de la vida amorosa en Japón”, dice Smith.

Un tema común escuchado de hombres no japoneses que salen con mujeres japonesas fue la necesidad de liderar la conversación y decidir el curso de cualquier cita.

“Hice una pregunta y obtuve una respuesta plana, y no la desarrollaron”, dice Brown. “Nunca me he encontrado con eso fuera de Japón”.

No obstante, todos están de acuerdo en que ver a hombres extranjeros, especialmente hombres blancos, con mujeres japonesas es mucho más común que el escenario inverso.

“Tenemos una realidad muy sesgada”, dice Brown. “Los japoneses a los que les gustan los extranjeros ya tienen valores muy diferentes a los del típico japonés”.

Las escenas locales aún marcan la pauta
Nabeel Ahmed, un maestro de 31 años, luchó con las citas en la escena gay cuando vivía en Okayama. Pero después de mudarse a Tokio el año pasado, su vida amorosa cambió por completo.

“No noto ninguna diferencia con respecto a Londres aquí”, dice. “Se siente como el mismo tipo de facilidad para comunicarse con gente nueva. Puedo estar abierto aquí sin grandes problemas”.

Sin embargo, una comunidad queer relativamente pequeña y menos diversa en Tokio genera algunos conflictos. Ahmed notó que muchas personas en sus aplicaciones escribían comentarios como “no me interesan los indios” o “no me interesan los no japoneses”.

“Pero eso no es exclusivo de Japón, lo he notado más aquí”, dice Ahmed. “Siempre hay facciones de la comunidad queer que no se mezclan”.

Cuando se trata de los mejores lugares de Japón para salir, no sorprende que el tamaño, la naturaleza cosmopolita y la diversidad de Tokio permitan más opciones.

“De todos los lugares en los que he salido, Tokio es, con mucho, el más fácil”, dice Smith, y agrega que, a pesar de todos los desafíos, salir en Japón al menos te hace más difícil.

“Tienes que ser más confiado, de mente abierta y extrovertido en general”, coincide Brown. “Debido a que no estás protegido ni protegido, te ves obligado a probar cosas nuevas. Y eso te anima a ser la mejor persona que puedas ser”.

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