Metropolis y el Dominio Público

Es interesante el tema del dominio público y de como afecta a obras como Metropolis que fueron creadas en los albores del cine.

Es posible que te encuentres buscando una buena película de terror o monstruos. Si eres un aficionado a los derechos de autor, es posible que te encuentres buscando una buena película de dominio público, de la cual puedo tener algunas recomendaciones.

Sin embargo, una película que no está en esa lista es Metropolis, una pieza expresionista alemana de 1927 que se ha convertido en una de las obras más emblemáticas e importantes del cine.

Pero aunque definitivamente vale la pena ver la película, Metropolis no es de dominio público.

Sin embargo, en los Estados Unidos, eso no siempre fue así. Durante un período de 43 años, la película estuvo en el dominio público en los EE. UU. Y recibió una amplia variedad de relanzamientos, remasterizaciones y reediciones. Pero, debido a un tratado de derechos de autor, el trabajo volvió a tener derechos de autor en 1996 y permanecerá allí hasta 2022.

Entonces, ¿cómo esta película pasó al dominio público y resurgió como protegida por derechos de autor? La respuesta, en muchos sentidos, es más extraña que la historia que la propia película pretende contar.

Metropolis

Sobre Metropolis

Dirigida por Fritz Lang y estrenada en 1927, Metropolis es una de las películas más conocidas e icónicas de todos los tiempos. Una obra de la era del cine mudo, la película sigue siendo aclamada como una de las más grandes e importantes de todos los tiempos.

Metropolis cuenta la historia de una sociedad profundamente dividida. Los capitalistas adinerados que gobiernan la ciudad viven una vida de lujo en torres mientras los trabajadores se afanan con las máquinas debajo de la superficie. Joh Fredersen es un capitalista adinerado que dirige la ciudad, mientras que su hijo, Freder, pasa sus días en el lujo.

Pero cuando Freder vislumbra a María, una mujer que representa a los trabajadores, se enamora y la sigue. Debajo de la ciudad, Freder ve los horrores que sufren los trabajadores. María está tratando de provocar una revuelta de los trabajadores y Freder se siente comprensivo con su causa.

Preocupado por su puesto, Joh envía un cyborg con la imagen de María para crear problemas con los trabajadores. El plan tiene éxito y provoca una gran inundación que requiere que los niños trabajadores sean rescatados. Sin embargo, los trabajadores contraatacan y destruyen al cyborg mientras el científico que lo creó también muere.

Posteriormente, Freder asume el papel de “corazón”, actuando como mediador entre la “cabeza” y las “manos”, dando fin a la película.

Para ser franco, la trama de Metropolis no tiene mucho sentido. Es una historia ambiciosa para una película muda y se ve obstaculizada aún más por el hecho de que se han perdido partes de la película. Incluso las mejores remasterizaciones solo tienen alrededor del 95% de la película.

A pesar de eso, la película ha tenido un impacto tremendo en la cultura moderna. No solo se considera una de las películas de monstruos fundamentales, sino que ayudó a inspirar el diseño art deco y tuvo un gran impacto en la ciencia ficción. Tanto desde el punto de vista narrativo como estilístico, esta película es una piedra angular del cine.

Pero, si estás pensando en rehacer la película o volver a lanzarla, es posible que desees pensarlo dos veces. En los Estados Unidos, la película está protegida por derechos de autor, aunque no siempre fue así.

Metrópolis: una historia de derechos de autor de EE. UU.

Metropolis, aunque no se estrenó hasta 1927, fue filmada y registrada en 1925. Según la Ley de derechos de autor de 1909, la ley vigente en ese momento, la película debía estar protegida por derechos de autor durante 28 años más otros 28 años después de volver a registrarse.

Sin embargo, ese nuevo registro no sucedió y los derechos de autor de la obra caducaron en 1953. Como resultado de esto, la película se encontró en medio de una especie de renacimiento con múltiples reediciones. Esto incluyó relanzamientos de películas caseras y teatrales durante décadas.

Pero, el 1 de marzo de 1989, Estados Unidos se unió formalmente al Convenio de Berna y entró en vigor la Ley de Implementación del Convenio de Berna de 1988. Según el tratado, se suponía que Estados Unidos otorgaría protección de derechos de autor a las obras extranjeras que pasaron al dominio público debido a la falta de formalidades, como Metropolis.

Sin embargo, Estados Unidos rechazó la idea de hacer esto de manera retroactiva y solo la aplicó a obras creadas después del 1 de marzo de 1989. Esto llevó a una condena internacional de la decisión.

En 1994, Estados Unidos firmó el Acuerdo de Marrakech. Ese acuerdo estableció la Organización Mundial del Comercio y fue parte de las negociaciones de la Ronda Uruguay. Uno de los elementos del acuerdo fue que Estados Unidos acordó volver a colocar las obras bajo derechos de autor que no había hecho anteriormente.

Esto llevó a la aprobación de la Ley de Acuerdos de la Ronda Uruguay (URAA) en 1994. Entró en vigor el 1 de enero de 1995, aunque las restauraciones de derechos de autor no entraron en vigor hasta el 1 de enero de 1996.

Según la URAA, una obra tenía que cumplir cuatro criterios para que se restauraran sus derechos de autor.

  • Tenía que estar protegido por derechos de autor en su país de origen a partir del 1 de enero de 1996.
  • Había perdido sus derechos de autor por incumplimiento de las formalidades
  • Un autor que era ciudadano o tenía domicilio en el país de origen en el momento de la publicación.
  • No se ha publicado en los EE. UU. Ni se ha publicado en los EE. UU. Dentro de los 30 días posteriores a la publicación en el país de origen.

Metropolis cumplió con todos esos requisitos. Está protegido por derechos de autor en Alemania hasta 2047, se registró en los EE. UU. Pero no se renovó, Fritz Lang (entre otros) vivió en Alemania durante la producción y se estrenó en los EE. UU. El 31 de marzo de 1933, casi dos años después de su producción alemana.

La ley era clara, Metropolis estaba nuevamente bajo los derechos de autor. Pero ese no es el final de la historia.

Se acerca un retador

Después de que la URAA entró en vigor, muchas personas que estaban haciendo un uso legal de obras de dominio público de repente ya no pudieron hacerlo. Uno de los grupos más impactados fue el de compositores y músicos, que presentaron una demanda colectiva en 2001 conocida como Golan v. Ashcroft.

Su desafío fue que la URAA era inconstitucional porque violó la cláusula que le da al Congreso el derecho de imponer restricciones de derechos de autor y patentes por un tiempo limitado.

El caso fue litigado durante más de una década y terminó tocando una variedad de cuestiones, sobre todo cuestiones de la primera enmienda. Según los demandantes y el décimo circuito, la ley necesitaba una revisión de la primera enmienda.

Sin embargo, el 7 de marzo de 2011, la Corte Suprema otorgó certiorari y el caso se conoció el 5 de octubre de 2011 (en este punto el caso se conocía como Golan v. Holder).

Ante el tribunal había dos preguntas:

  1. ¿La cláusula de progreso de la Constitución de los Estados Unidos prohíbe al Congreso sacar obras del dominio público?
  2. ¿La Sección 514 de la Ley de los Acuerdos de la Ronda Uruguay viola la Primera Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos?

La respuesta de la Corte Suprema, que fue dictada el 18 de enero de 2012, fue un rotundo “No” a ambas preguntas.

En una decisión de 6-2, el tribunal dejó en claro que el Congreso tiene la autoridad para retirar las obras del dominio público diciendo que el dominio público no es “un territorio del que las obras nunca pueden salir”. El tribunal agregó que, en su opinión, existen protecciones adecuadas de uso justo integradas en la ley de derechos de autor para evitar un desafío a la libertad de expresión.

Como resultado, la URAA se mantuvo y sigue siendo ley hoy. Como tal, Metropolis permanece protegida por derechos de autor hasta 2022 y los derechos de autor pertenecen a la Fundación F.W. Murnau, una organización alemana que cura y conserva películas de esa época.

De fondo

Metropolis fue solo una de las innumerables obras a las que se les restauró el copyright bajo la URAA. Si bien es sin duda uno de los más famosos, millones de otras obras fueron restauradas de manera similar.

La medida fue muy controvertida en ese momento, especialmente porque se produjo no mucho antes de la Ley de extensión del término de derechos de autor (URAA) de 1998, que agregó 20 años al término de derechos de autor en los EE. UU. Combinados, la URAA y la CTEA se consideran la mayor expansión de derechos de autor en la historia reciente.

Aún así, el caso de Metropolis es interesante y, al igual que con It’s a Wonderful Life, es un recordatorio de que, una vez que una obra ingresa al dominio público, es posible que no permanezca allí para siempre.

Esto es especialmente cierto debido a las formalidades de derechos de autor que solían existir bajo la ley de EE. UU. Tanto Metropolis como It’s a Wonderful Life no cumplieron con la formalidad de reinscripción. Cualquier formalidad que se pueda legislar puede ser eliminada (como con Metropolis) o alterada por un tribunal (como con It’s a Wonderful Life).

Estas dos historias son historias de advertencia para quienes hacen uso de obras de dominio público. Lo que es de dominio público hoy puede no serlo mañana.

Maria, Metrópolis

Con información de Plagiarism Today.

Un comentario en «Metropolis y el Dominio Público»

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