Neal Adams, dibujante de cómics que revitalizó a Batman, muere a los 80 años

Neal Adams influyó en varias generaciones con su estilo y co-creó personajes como Ra’s al Ghul, Man-Bat y uno de los primeros superhéroes negros de DC, Green Lantern Jon Stewart.

Neal Adams, el legendario dibujante de cómics que revitalizó a Batman y otros superhéroes con sus estilos fotorrealistas y defendió los derechos de los creadores, ha muerto. Tenía 80 años.

Adams murió el jueves en Nueva York por complicaciones de la sepsis, dijo su esposa, Marilyn Adams, a The Hollywood Reporter.

Adams sacudió el mundo de los cómics a fines de la década de 1960 y principios de la de 1970 con su versión tonificada y vigorosa de los héroes, primero en DC con un personaje llamado Deadman, luego en Marvel con X-Men y The Avengers y luego con su influencia más duradera, El Hombre murciélago.

Durante su carrera en Batman, Adams y el escritor Dennis O’Neil introdujeron un cambio revolucionario en el héroe y sus cómics, aportando realismo, cinetismo y una sensación de amenaza a su narración alejado de la estela de la cursi serie de ABC de los años 60 protagonizada por Adam West y años del héroe dirigido a lectores infantiles.

Creó nuevos villanos para la galería de pícaros: Man-Bat y Ra’s al Ghul, así como la hija de este último, Talia, que se convirtió en la amante de Batman. El padre y la hija, interpretados por Liam Neeson y Marion Cotillard, fueron personajes clave en la trilogía de películas de Batman dirigida por Christopher Nolan.

La carrera de Batman también revivió a algunos villanos que se habían vuelto obsoletos, no más que el Joker, que se volvió menos cómico y más el maníaco homicida que los lectores y cinéfilos modernos conocen y aman, tomando realmente su lugar como el archienemigo del Caped Crusader.

“Tomamos una ventaja más dura. Decidimos que Joker estaba un poco loco”, dijo Adams a Abraham Reisman para un artículo de Vulture de 2019 que argumentó que sin esa historia clásica, “The Joker’s Five-Way Revenge” de 1973 en Batman No. 251, cómics como The Killing Joke, las representaciones de Jack Nicholson, Heath Ledger y Joaquin Phoenix no existirían.

“No era ningún secreto que estábamos haciendo bien a Batman”, dijo Neal Adams durante un panel en la Comic-Con de San Diego en 2010. “Era como si el recuerdo de DC Comics acompañara las declaraciones que tanto Denny como yo estábamos haciendo, que queremos que sea más realista, más arenoso. Y así es como recordamos, sea cierto o no, que Batman debería ser. Y cuando lo hicimos, todos dijeron: ‘Ah, eso es todo’. Ya no necesitamos comedia’”.

Adams, también con O’Neil, ideó un giro entonces controvertido para Green Lantern/Green Arrow, abordando problemas sociales como la adicción a las drogas, el racismo y la sobrepoblación y creando al héroe de Green Lantern, Jon Stewart, quien se convirtió en uno de los primeros personajes de DC Iconos negros. Su historia de dos partes de 1971, «Snowbirds Don’t Fly», sigue siendo un precedente en la evolución hacia lectores más maduros.

Fue en este apogeo creativo a mediados de los años 70 que Neal Adams dejó de dibujar para Big Two, como se conocía a DC y Marvel, y lanzó Continuity Studios, un estudio de artistas que producía cómics, arte comercial y guiones gráficos, entre otros servicios. La división de cómics creó personajes independientes como Bucky O’Hare y Ms. Mystic.

También demostró ser una influencia en generaciones de artistas, dando a muchos un impulso o una entrada en la industria. Actuó como mentor de Bill Sienkiewicz, quien dibujaría una carrera influyente con Moon Knight y New Mutants, y Frank Miller, quien más de una década después reinventaría al propio Batman con The Dark Knight Returns.

“No fue hasta que me senté en las mesas de las convenciones junto a las mismas personas que vería tratar a mi padre con tanta reverencia que entendí: él también era su padre”, dijo su hijo Josh Adams en un comunicado a THR. “La cualidad más innegable de Neal Adams era la que había sabido de él toda mi vida: era padre. No solo mi padre, sino un padre para todos los que lo conocerían”.

Adams también trabajó incansablemente para promover mejores condiciones de trabajo y, radicalmente en ese momento, los derechos de los creadores, especialmente por su trabajo. Desde el principio reconoció el valor de los creadores y fue una espina en el costado de los editores, exigiendo una compensación para él y para otros cuando sus personajes se adaptaban fuera de la página.

Él, junto con Stan Lee, formó la Academia de las Artes del Libro de Historietas, con la esperanza de iniciar un sindicato que luchara por los beneficios y la propiedad en nombre de los escritores y artistas. Lee quería una organización que fuera más parecida a la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas, y los dos caminos se separaron.

A finales de los años 70, cuando se consagró una nueva ley federal de trabajo por contrato, Marvel y el editor en jefe Jim Shooter distribuyeron contratos que establecían que los trabajadores independientes no podían hacer valer los derechos de autor sobre sus creaciones. Como se detalla en la biografía de Lee de 2021 de Reisman, True Believer, Neal Adams envió una copia del contrato, garabateando en la parte superior: “¡No firme este contrato! ¡Estarás firmando tu vida!” Si bien causó alboroto y conciencia, el esfuerzo no tuvo el efecto deseado ya que Marvel flexionó sus músculos y amenazó a cualquiera que intentara sindicalizarse con el secado del pozo independiente.

Neal Adams en el trabajo a principios de la década de 1970

Neal Adams tuvo más suerte al enfrentarse a los señores corporativos en otras dos áreas. Ayudó a cambiar la práctica de los editores de cómics de mantener el arte original de los artistas o incluso triturarlo y tirarlo, lo que influyó en las empresas para establecer políticas de devolución del arte, algo que permitió a los artistas disfrutar de una segunda fuente de ingresos. El caso más importante: Marvel devolvió páginas de arte a Jack Kirby, el co-creador de Fantastic Four, Thor, X-Men y Hulk.

También demostró ser un defensor de dos escritores y artistas que sentaron las bases de DC, los creadores de Superman, Jerry Siegel y Joe Shuster. Cuando se enteró de su difícil situación —un factor incitador fue escuchar que no podían asistir a un musical de Broadway con el Hombre de Acero— lideró un esfuerzo de cabildeo que finalmente condujo a un mayor reconocimiento para la pareja, sus créditos en la creación del personaje dentro del cómic y otros medios que continúa hasta el día de hoy, más una pensión.

Adams nació en la ciudad de Nueva York el 15 de junio de 1941 y asistió a la Escuela de Arte Industrial de Manhattan. Puso su mirada en los cómics temprano, y mientras DC lo rechazaba a fines de los años 50, hizo chistes de humor para Archie Comics. También trabajó en publicidad comercial, aportando un estilo artístico de historietas a sus esfuerzos, lo que luego influiría en su trabajo de DC y Marvel y lo ayudaría a sobresalir. Adams también trabajó durante varios años en los años 60 en una tira cómica diaria protagonizada por Ben Casey.

Al final de la década, finalmente aterrizó en DC, primero haciendo portadas, luego historias de respaldo y finalmente las historias principales. Cuando se le asignó Deadman en el título Strange Adventures, prácticamente había establecido su estilo, y era solo cuestión de tiempo antes de que la industria se diera cuenta. Deadman se convirtió en un éxito sorpresa y le valió un Alley Award por «la nueva perspectiva y la vitalidad dinámica» que aportó al medio.

Durante el apogeo de Batman, cuando Neal Adams deslumbraba a los lectores mensualmente, también causaba revuelo en las oficinas de DC con su arte.

“En aquellos días, si el trabajo llegaba lo suficientemente temprano, permanecía en archivos planos en producción durante unas tres o cuatro semanas antes de que alguien realmente lo tomara y hiciera las correcciones de letras”, recordó el entonces editor Paul Levitz en un Panel de la Comic-Con del año 2010. “Los grandes libros que siempre llegaban, la gente venía y los miraba. Y cuando venían a entregar su arte, se detenían en la producción, [diciendo] ‘¿Tienes el último trabajo de Neal?’ o ‘Déjame ver qué hay en el cajón del detective’. Y eso se convierte en un ¿Puedes superar esto?’”

“Mi padre era una fuerza”, dijo Josh Adams. “Su carrera estuvo definida por un talento artístico sin igual y un carácter inquebrantable que lo llevó a luchar constantemente por sus compañeros y los necesitados. Se haría conocido en la industria del cómic como uno de los creadores más influyentes de todos los tiempos y defensor de los derechos sociales y de los creadores. Cuando veía un problema, no dudaba. Lo que se convertiría en historias contadas una y otra vez sobre las peleas que peleó nacieron de que mi padre simplemente vio algo mal mientras caminaba por los pasillos de Marvel o DC y decidió hacer algo al respecto en ese mismo momento”.

El artista también entendió el valor del apoyo de los fanáticos y era un elemento fijo en la escena de las convenciónes, donde era adorable, cascarrabias y un depositario de la historia del cómic de lo que le encantaba ser un narrador.

Además de su esposa durante 45 años y Josh, los sobrevivientes incluyen a otros dos hijos, Jason y Joel; hijas Kris y Zeea; nietos Kelly, Kortney, Jade, Sebastian, Jane y Jaelyn; y bisnieto Maximus.

Sus tres hijos y Zeea trabajan como artistas en el campo de los cómics o la fantasía.

 

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