Se prevé que el calor peligroso golpee 3 veces más a menudo en el futuro

Lo que oficialmente se considera un «calor peligroso» en las próximas décadas probablemente afectará a gran parte del mundo al menos tres veces más a medida que el cambio climático empeore, según un nuevo estudio.

En gran parte de las ricas latitudes medias de la Tierra, los picos de temperatura y humedad que se sienten como 103 grados (39,4 grados Celsius) o más, ahora un choque ocasional de verano, estadísticamente deberían ocurrir de 20 a 50 veces al año para mediados de siglo, según un estudio. en la revista Nature Climate Change.

Para el año 2100, ese brutal índice de calor puede persistir durante la mayor parte del verano en lugares como el sureste de los EE. UU., dijo el autor del estudio.

Y es mucho peor para los trópicos pegajosos. El estudio dijo que un índice de calor considerado «extremadamente peligroso» donde el índice de calor que se siente supera los 124 grados (51 grados Celsius), ahora algo que rara vez sucede, probablemente afectará un cinturón tropical que incluye India de una a cuatro semanas al año por siglo. final.

“Así que eso es lo aterrador de esto”, dijo el autor del estudio, Lucas Zeppetello, científico climático de Harvard. “Eso es algo en lo que potencialmente miles de millones de personas estarán expuestas a niveles de calor extremadamente peligrosos con mucha regularidad. Entonces, algo que prácticamente nunca sucedió antes pasará a ser algo que sucede todos los años”.

Zeppetello y sus colegas usaron más de 1000 simulaciones por computadora para observar las probabilidades de dos niveles diferentes de calor alto: índices de calor de 103 grados (39,4 Celsius) y más de 124 grados (51 Celsius), que son umbrales peligrosos y extremadamente peligrosos según el Servicio Meteorológico Nacional de EE. Calcularon para los años 2050 y 2100 y compararon eso con la frecuencia con la que ese calor ocurrió cada año en todo el mundo desde 1979 hasta 1998.

El estudio encontró un aumento de tres a diez veces en el calor de 103 grados en las latitudes medias, incluso en el improbable mejor de los casos de un calentamiento global limitado a solo 3,6 grados (2 grados Celsius) desde la época preindustrial: la menos estricto de dos objetivos internacionales.

Solo hay un 5% de posibilidades de que el calentamiento sea tan bajo y tan poco frecuente, encontró el estudio. Lo que es más probable, según el estudio, es que el calor de 103 grados vaporice los trópicos «durante la mayoría de los días de cada año típico» para 2100.

Chicago alcanzó ese nivel de índice de calor de 103 grados solo cuatro veces entre 1979 y 1998. Pero el escenario más probable del estudio muestra que Chicago alcanzó ese umbral de calor y pegajosidad 11 veces al año para fines de siglo.

Las olas de calor son uno de los nuevos cuatro jinetes del cambio climático apocalíptico, junto con el aumento del nivel del mar, la escasez de agua y los cambios en el ecosistema en general, dijo Zeppetello, quien realizó gran parte de la investigación en el estado de Washington durante la ola de calor cargada de calentamiento de 2021 que batió récords y mató a miles.

“Lamentablemente, las terribles predicciones que se muestran en este estudio son creíbles”, dijo en un correo electrónico la climatóloga Jennifer Francis del Woodwell Climate Research Center, que no formó parte del equipo de estudio. “Los últimos dos veranos han brindado una ventana a nuestro futuro tórrido, con olas de calor letales en Europa, China, el noroeste de América del Norte, India, el centro-sur de los EE. UU., el Reino Unido, el centro de Siberia e incluso Nueva Inglaterra. Los lugares ya calientes se volverán inhabitables a medida que los índices de calor excedan los umbrales peligrosos, afectando a los seres humanos y los ecosistemas por igual. Las áreas donde ahora es raro el calor extremo también sufrirán cada vez más, ya que la infraestructura y los seres vivos no están adaptados al calor aplastante”.

El estudio se enfoca en el índice de calor y eso es inteligente porque no es solo el calor sino la combinación con la humedad lo que daña la salud, dijo la Dra. Renee Salas, profesora de la Escuela de Salud Pública de Harvard, quien es médica de la sala de emergencias.

“A medida que aumenta el índice de calor, se vuelve más y más difícil enfriar nuestros cuerpos”, dijo Salas, que no formaba parte del equipo de investigación, en un correo electrónico. “El golpe de calor es una forma potencialmente mortal de enfermedad por calor que ocurre cuando la temperatura corporal aumenta a niveles peligrosos”.

El estudio se basa en probabilidades matemáticas en lugar de otras investigaciones climáticas que analizan lo que sucede en varios niveles de contaminación de carbono. Por eso, el climatólogo de la Universidad de Pensilvania, Michael Mann, es más escéptico con respecto a esta investigación. Tampoco tiene en cuenta la legislación climática histórica de EE. UU. que el presidente Joe Biden firmó a principios de este mes o los nuevos esfuerzos de Australia, dijo.

“Los obstáculos en este momento son políticos y no hay métodos estadísticos, independientemente de cuán poderosos o sofisticados puedan predecir si reuniremos la voluntad política para superarlos”, dijo Mann en un correo electrónico. “Pero hay motivos para un optimismo cauteloso”.

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