Fabricante de chips japonés Rapidus se une a la carrera de desarrollo

La nueva empresa japonesa de producción de chips Rapidus Corp se enfrenta a enormes desafíos en su intento de ponerse al día con sus rivales asiáticos en la carrera de inversión y desarrollo tecnológico, lo que deja un panorama inestable para el país en su intento de revivir su otrora próspera industria.

Creada por Toyota Motor Corp, Sony Group Corp y otras seis importantes empresas japonesas con una inversión total de 7300 millones de yenes, la empresa de semiconductores de próxima generación planea producir en masa chips con tecnología de punta de 2 nanómetros en Japón. en 2027. Dichos chips avanzados se pueden usar para comunicaciones 5G, computación cuántica, centros de datos, vehículos autónomos y ciudades inteligentes digitales.

SoftBank Corp, Nippon Telegraph y Telephone Corp también se encuentran entre los participantes en el proyecto, junto con Kioxia Corp, Denso Corp, NEC Corp y MUFG Bank.

El Ministerio de Economía, Comercio e Industria proporcionará 70 mil millones de yenes en subsidios como parte de su estrategia de semiconductores compilada el año pasado.

El gobierno considera que la producción nacional de chips es fundamental para su seguridad económica, ya que la dependencia del principal proveedor, Taiwán, plantea riesgos geopolíticos en medio de las crecientes tensiones entre Estados Unidos y China por la isla autónoma. Una posible crisis en la región podría hacer que Japón pierda el acceso a los suministros de semiconductores.

Rapidus se enfoca en las operaciones de fundición que representan a un grupo de entidades del sector privado, mientras que el Centro de tecnología de semiconductores de vanguardia respaldado por el gobierno servirá como un centro de investigación y desarrollo en cooperación con los Estados Unidos.

Este último esfuerzo sigue al fracaso del país para mantenerse al día en la carrera de inversión sobre la miniaturización de semiconductores que resultó en una pausa de desarrollo de años en la década de 2010.

Taiwan Semiconductor Manufacturing Co, líder mundial en la fabricación de chips, planea producir en masa chips de 2 nanómetros en 2025, mientras que Samsung Electronics Co logró la producción en masa de semiconductores de 3 nanómetros en junio. Por el contrario, la última tecnología en Japón solo puede producir chips de 40 nanómetros.

Los analistas se muestran escépticos sobre el éxito inmediato de la nueva empresa en medio de una dura competencia global. El apoyo financiero estatal de 70.000 millones de yenes, en comparación con la asistencia mucho mayor de 52.700 millones de dólares establecida por el gobierno de EE. UU., plantea dudas sobre el compromiso del gobierno japonés con la reactivación de la industria de chips. La Unión Europea y el sector privado también ofrecerán una ayuda de 43.000 millones de euros.

Hideki Yasuda, analista sénior de Toyo Securities, dijo que los 70.000 millones de yenes «no son suficientes» para que la nueva compañía sea competitiva en el mercado global.

«Se necesita alrededor de 1 billón de yenes de inversión anual para la industria de chips», dijo Yasuda. «Es difícil obligar a las empresas privadas a asumir tal costo. Entonces, la pregunta es si el gobierno japonés está preparado para hacer eso».

El presidente de Rapidus, Tetsuro Higashi, dijo en una conferencia de prensa el viernes pasado que cree que el ministerio de industria es consciente de que se necesita apoyo financiero a largo plazo y espera que se brinde más apoyo para ayudar a su empresa a construir una planta de chips.

La ayuda financiera del gobierno debería al menos igualar los montos ofrecidos por otros países para que las empresas japonesas se mantengan competitivas, dijo Mitsuhiro Osawa, analista senior del Instituto de Investigación Ichiyoshi.

Los fabricantes de chips japoneses alguna vez fueron jugadores dominantes, y a fines de la década de 1980 se quedaron con la mitad de la participación mundial. Pero se vieron presionados cuando las fricciones sobre el comercio con Estados Unidos llevaron a restricciones a la exportación que permitieron a los fabricantes de chips de Corea del Sur y Taiwán hacer avances más profundos.

El gasto de los rivales asiáticos superó al de las empresas japonesas en una industria donde el desarrollo y la producción en masa de productos de vanguardia determina la ventaja competitiva.

Japón se ha esforzado por rejuvenecer su sector de semiconductores a través de iniciativas gubernamentales en las últimas décadas. En 2006, Toshiba Corp., Hitachi Ltd. y Renesas Technology Corp establecieron una empresa de planificación para una fundición conjunta respaldada por el gobierno, pero el proyecto fracasó seis meses después.

Elpida Memory Inc., establecida a través de la fusión de las operaciones de chips de Hitachi, NEC y Mitsubishi Electric Corp, se declaró en bancarrota en 2012 a pesar de la ayuda del gobierno de 30 mil millones de yenes.

El presidente de Rapidus, Atsuyoshi Koike, ex ingeniero de Hitachi en la división de chips y ex presidente de la unidad japonesa de Western Digital Cor., dice que ha aprendido lecciones del pasado.

«En el pasado, Japón trató de buscar soluciones solo en un mundo cerrado», dijo Koike en una conferencia de prensa el viernes pasado. «Colaboraremos con personas y empresas de todo el mundo, incluidas empresas de materias primas y fabricantes de equipos para la fabricación de chips».

Rapidus está buscando más socios, incluso en el extranjero. La compañía, por ejemplo, está en conversaciones con IBM Corp sobre cooperación tecnológica en chips de 2 nanómetros.

El vacío tecnológico de la década pasada ha permitido que rivales fuera del país recluten personal talentoso. Rapidus puede encontrarlo difícil para buscar ingenieros calificados y trabajadores de planta en Japón, dijo Masahiko Ishino, analista jefe del Instituto de Investigación Tokai Tokio.

Las empresas japonesas que intentan ponerse al día con los competidores globales son «como un estudiante de secundaria que no estudió nada en la escuela y trata de ingresar a la Universidad de Tokio», dijo Osawa de Ichiyoshi Research, refiriéndose a la institución de educación superior más prestigiosa. en Japón.

«El listón es extremadamente alto» para Rapidus, que no tiene experiencia previa en la producción masiva de semiconductores de última generación, para fabricar chips de 2 nanómetros, dijo Yasuda de Toyo Securities.

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