A 40 años de El Último Unicornio.

El último unicornio cumplió 40 años el 19 de noviembre, marcando su lanzamiento histórico en 1982. Peter S. Beagle adaptó su propia novela de fantasía para la película, dirigida por el legendario equipo de animación de Arthur Rankin, Jr. y Jules Bass. Rankin y Bass son mejor conocidos hoy en día por la película animada de 1977 El Hobbit, y sus especiales navideños completamente dementes, como Frosty the Snowman y Rudolph the Red-Nosed Reindeer. Pero The Last Unicorn es su obra maestra, una película que combina animación luminosa dibujada a mano (de la casa de animación de Tokio Topcraft, cuyos miembros luego fueron cofundadores de Studio Ghibli), actuación de voz de primer nivel y la historia de magia y dolor de Beagle. en algo que no solo deslumbra a los niños, sino que se aprecia con la edad, volviéndose más rico y sutil a medida que adquieres el mismo hastío del mundo que afecta a los personajes de la película.

Me propongo volver a ver The Last Unicorn al menos una vez cada dos años. Esta es la rara película que no solo se sostiene, sino que mejora con el tiempo. La animación es un poco forzada, no tiene el movimiento elegante de las obras posteriores de Studio Ghibli, pero sí la profundidad de color y el énfasis en el contraste, con el unicornio destacándose como un faro en medio de paisajes sombríos y lúgubres, y sus llamativos diseños de personajes. , hace que sea siempre interesante de ver, incluso cuando se vuelve familiar como una historia favorita. Y su riqueza temática significa que siempre extraerás un nuevo significado de la película, aunque técnicamente es una película para niños. De hecho, no puedo creer que se me permitiera ver esto cuando era niño, entre la arpía de tres senos y el villano que amenaza con asesinar a una niña en su cara solo para probar un punto.

La película sigue al último unicornio (con la voz de Mia Farrow) mientras busca descubrir qué pasó con los otros unicornios. Schmendrick (Alan Alda), un mago poco confiable, y Molly Grue (Tammy Grimes), una mujer de mediana edad decepcionada por la vida en todas las formas posibles, la ayudan en su búsqueda. Hay tanto en esta película que es imposible capturarlo en un ensayo: el villano es básicamente un tipo deprimido que trata de cuidarse a sí mismo de una manera totalmente equivocada, pero dos momentos se quedan conmigo, apareciendo en mi mente en momentos extraños, incluso si no he visto la película por un tiempo. El primero llega cuando para evitar daño, Schmendrick, cuya magia es impredecible en el mejor de los casos, convierte al unicornio en humano como un disfraz. Los unicornios son inmortales y no conocen cosas mortales como la muerte y el arrepentimiento. Pero Schmendrick acaba de presentarle la mortalidad al unicornio, y ella está horrorizada.

Puedo sentir este cuerpo muriendo a mi alrededor.

Cuando era más joven, esa línea realmente no aterrizó conmigo. Pero cuanto mayor me hago, más me encuentro pensando en ello. Ni siquiera se trata de envejecer, per se, solo que se necesita tiempo para comprender la sensación de esa línea. El momento en que sabes que tu cuerpo es temporal llega de manera diferente a todos nosotros. Algunos lo aprenden muy temprano, otros no hasta tarde en la vida. Pero finalmente, todos nos enfrentamos a la realidad de la vida, que es la muerte. El unicornio articula esa sensación tan perfectamente, tan sucintamente, y no lo dice con rabia sino con horror, con pesar. Esta es otra cosa que los unicornios no saben, porque ¿cómo puede un ser inmortal y perfecto arrepentirse de algo? Pero una vez humano, el unicornio experimenta cosas humanas, como la mortalidad y el amor, los cuales conducen al arrepentimiento.

En el proceso de volver a convertirse en unicornio, la unicornio debe dejar al hombre del que se enamoró como mortal, el príncipe Lir (Jeff Bridges). Ahora se arrepiente, porque ha perdido algo que valora. Pero como ella dice: “Ninguna tristeza puede vivir en mí mientras esa alegría”. El arrepentimiento a menudo se ve como algo malo: ¡vive tu vida sin arrepentimientos! Pero aquí, el arrepentimiento es un hecho de la vida tan inmutable como la muerte. Si vives, inevitablemente te arrepentirás. Y no tiene por qué ser algo malo, simplemente puede significar que experimentaste algo que te cambió de una manera profunda. Aceptar el arrepentimiento es una forma de valorar lo perdido. Es prueba de esa pérdida. El unicornio amaba. No pudo quedarse, pero el pesar que siente es el legado de ese amor, la prueba de que algo extraordinario sucedió. Me hace pensar en la palabra «agridulce». Sentimientos opuestos, a menudo caracterizados como negativos, aunque, lo que es más importante, el sentimiento final invocado es positivo: dulce. Independientemente de la infelicidad que haya ocurrido antes, el recuerdo es, en última instancia, dulce.

Pero para algunos, la amargura persiste durante mucho tiempo. El otro momento que me atormenta es el monólogo de Molly Grue en el que se enfurece con el unicornio por llegar a ella tan tarde en la vida, cuando ya no es una joven doncella inocente.

¿Dónde estabas cuando yo era nuevo?

Muéstrame el niño de diez años que puede captar el significado completo de esa línea. Es imposible entender la ira de Molly cuando era niña, porque los niños son nuevos. Pero, de nuevo, cuanto más envejezco, más sentido tiene la amargura de Molly. Tenía muchas ganas de ver un unicornio, de experimentar algo de magia en el mundo, pero nunca lo hizo, y el tiempo hizo su trabajo.

Y la vida le ha quitado todo a Molly: su esperanza, su juventud, su belleza. Ella es, a sus propios ojos, vieja y agotada, sin nada que dar. Pero puede seguir siendo el unicornio por lo que realmente es, lo que significa que Molly todavía tiene una brasa de calidez en su corazón, incluso si es tan pequeña que apenas se da cuenta de ello. Perdona al unicornio, que en este momento no comprende realmente el enfado de Molly, y me tomó mucho tiempo comprenderlo. ¿Por qué el unicornio necesita perdón? ¿Qué ha hecho ella mal?

Y luego, un día me di cuenta: ella decepcionó a Molly. Todo lo que Molly siempre quiso fue ver un unicornio, y nunca lo hizo, y solo cuando siente que no le queda nada de sí misma, aparece un unicornio. Nada en la vida de Molly ha resultado como ella quería, y perdonar al unicornio se trata tanto de perdonarse a sí misma, por su ira, su vergüenza y su autodesprecio, y lo más importante, por culparse a sí misma por cómo resultaron las cosas. Una vez que ha perdonado al unicornio, toda esa ira, dirigida hacia adentro y hacia afuera, se libera y Molly se une a la búsqueda. A medida que avanza la película, vemos más y más cosas buenas en Molly, su valentía, lealtad e inteligencia. Tal vez ya no sea joven, pero todavía tiene mucho por lo que vivir: nunca se agotó, solo se cansó. Todavía tiene mucho que dar al mundo y a sí misma.

Al igual que Schmendrick the Magician, he estado en un viaje completo con The Last Unicorn. Me encantaba cuando era niño por su fantasía, romance y magia, pero volver a verla durante mis años universitarios fue un grave error. Las edades de 18 a 22 son anatema para la sinceridad, y The Last Unicorn es dolorosamente sincero. Me mortificó la película, y todo lo que me hizo sentir, y la descarté como basura nostálgica. Sin embargo, unos años más tarde, encontré una copia en DVD en el contenedor de ofertas. Fue una transferencia terrible, hecha desde el maestro de televisión pan-and-scan, pero la magia fue recuperada a pesar de la mala calidad de la película. A los veinte años, estaba demasiado ensimismado para ver el valor de la película, pero solo unos años más tarde, la magia volvió. La película es como un unicornio en sí misma, solo puedes verla, realmente verla, si tu corazón está abierto a ella. Tienes que dejar tu cinismo en la puerta, esta es una película que premia la sinceridad. No puedes apreciar El Último Unicornio con frialdad en tu corazón, pero si estás abierto a él, como el propio unicornio, te mostrará algo verdadero. Sobre la vida, sobre el amor, sobre la pérdida y sobre todo sobre ti mismo.

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